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这是对抗美国对中国稀土制裁的王牌吗

来源:观察者网 编辑:怀蕾 时间:2020-08-25
导读: 科技力量:对抗美国制裁,中国稀土是王牌吗(一) [正文/科学技术力量柳叶刀] 在前两个节目中,我们谈到美国阻止荷兰政府出售光刻机,阻止TSMC为华为生产芯片,试图遏制中国半导体产业的发展。特朗普政府一再威胁要对中国产品征收高关税。然而,有一种中国商品

科技力量:对抗美国制裁,中国稀土是王牌吗(一)

[正文/科学技术力量柳叶刀]

在前两个节目中,我们谈到美国阻止荷兰政府出售光刻机,阻止TSMC为华为生产芯片,试图遏制中国半导体产业的发展。特朗普政府一再威胁要对中国产品征收高关税。然而,有一种中国商品被排除在制裁名单之外,那就是稀土。

稀土被称为“工业维生素”,它在科技产品中的含量不高,但却是必不可少的。爱国者导弹的制导系统、M1坦克的激光测距仪和F22战斗机的发动机必须依靠稀土材料。美国高度依赖进口稀土,其中80%由中国供应,部分稀土从爱沙尼亚、法国和日本购买。然而,这些国家的资源也来自中国,他们购买由中国提炼的中间产品。

今年5月,美国共和党人特德克鲁兹提出了一项新法案“2020本土稀土法案”,提议在美国建立自己的稀土供应链,以摆脱对中国的依赖。克鲁兹一直对中国不友好。去年10月,他穿着黑色衣服去了香港,支持暴徒,说他没有看到“街头暴力”。上个月,外交部宣布对美国官员进行制裁,这个人也在名单上。在介绍稀土法案时,克鲁兹说,“作为一个国家,依靠中国的国防科技和军事能力是非常危险的。”。他呼吁对稀土行业进行税收激励,以鼓励国内生产,国防部应该将订单移交给美国公司。

为了防止进口陷入困境,美国政府还试图在其他国家寻找资源,澳大利亚是一个重要的吸引力。2018年,全球稀土总产量为19万吨,中国贡献12万吨,澳大利亚贡献2万吨。澳大利亚是世界上第二大稀土供应国。澳大利亚国防部长琳达雷诺兹公开声明:增加稀土的开发和生产,以确保美国盟友的国家安全,防止他们被中国压制。去年5月,澳大利亚最大的稀土矿商莱纳斯(Linus)与德克萨斯州的一家化工公司蓝线(Blue Line)签署了一项协议,在美国建立一家稀土分离厂。

然而,这两家公司能否联手填补美国供应链的缺口仍有待商榷。首先,稀土提炼过程将造成严重的环境污染,莱纳斯将把稀土从澳大利亚运到马来西亚进行加工。近年来,随着当地居民环保意识的提高,他们经常进行一些示威和抗议活动。马来西亚政府还要求该公司清理多年积累的废渣,如果不清理,就不会发放生产许可证。其次,稀土问题的关键不是开采,而是提炼和提纯。然而,这项技术被中国垄断,全球80%的稀土冶炼和分离是在中国进行的。也就是说,中国境外的稀土矿基本上都是运往中国,加工成金属、合金和磁铁,然后销往其他国家。要达到中国的水平,美国必须花几年时间建设加工厂。中国拥有强大的技术和低成本,这使得其他国家很难与之竞争。此外,中国在稀土供应方面高度垄断,发达国家不愿投资稀土矿,因为企业无法在短时间内收回成本,政府必须支付高额补贴。

发达国家一直对稀土供应链的安全保持警惕。2009年,中国有色金属矿业集团计划收购澳大利亚矿业公司莱纳斯,我们刚才提到的就是这家公司。合并计划提交澳大利亚政府审议后,遭到拒绝。他们认为,中国公司只能购买49%的股份,在董事会中的席位不超过一半。由于条件恶劣,M&A计划最终失败了。

为了摆脱对中国稀土的依赖,美国自2009年以来在该行业投入了大量资金,并启动了“回收可行性计划”和“地球测绘倡议”。前者是进行技术研究,从废弃的尾矿中提取稀土元素,利用废物和保护环境。后者是利用遥感技术加强国内资源调查,查明稀土的真实储量,确保原料供应的安全。

除了与澳大利亚合作、加强当地勘探、填补供应链缺口以及确保稀土供应之外,西方国家最近还将注意力转向了非洲。根据2019年的数据,坦桑尼亚的稀土储量为89万吨,居世界第九位。南非储量为79万吨,排名第11位。马达加斯加和布隆迪都有资源分布。目前,非洲的稀土项目主要由英国、澳大利亚、加拿大等国家的企业控制。国内公司专注于在那里开发铜和铁矿石,但没有一家投资稀土矿。

然而,非洲项目有一个特点:轻稀土多,重稀土少,那么什么是轻稀土和重稀土呢?简单地说,稀土分为高端和低端,而重稀土属于高端,只有轻稀土的1%。在尖端军事领域,它的地位是不可替代的,已经成为各国竞争的焦点。重稀土主要分布在中国南方,占全球储量的90%。

去年,在中美贸易摩擦的背景下,中国突然增加了稀土产能。外国媒体给出了不同的推测。英国媒体称,外界担心供应链的安全,而中国这样做是为了缓解这种担忧。然而,日本媒体杂志称,这是一场“稀土战争”,而扩大产能是为了粉碎美国的竞争对手。中国的稀土加工优势明显,具有最完整的冶炼和分离能力,其他国家的稀土矿必须运往中国进行深加工。

互联网上有句俗话,“中国的稀土储量占世界的38%,居世界第一”,但国内的储量真的像国外媒体说的那么大吗?事实上,这些数据是由美国地质调查局提供的。2019年,该机构发布了一份报告:“全球稀土总储量为1.3亿吨,中国为4400万吨,占总储量的38%。”问题是,它如何知道其他国家的矿产资源?其他国家允许他们用仪器进行探索吗?事实上,美国地质调查局派人四处调查并得出了结论。这一计算结果对稀土产量大的国家不公平,尤其是中国。

众所周知,采矿分为三个阶段:勘探阶段、采矿初期阶段和采矿稳定阶段。在此期间,储量评估将发生很大变化。在勘探开始时,工程师们带着设备,在一些关键位置钻孔,以评估大约的储量,但这些值往往是保守的。正式开采后,我们对该矿有了更深的了解,预计储量将会增加。有时,开采后计算的储量比先前估计的高几十倍。中国的稀土矿山已经进入稳定发展期,涉及采矿数量巨大,人员众多,储量数据难以保密。在一些国家,虽然稀土产量不高,但许多矿山尚未开采,这具有很大的潜力。只有少数专家掌握了第一手勘探数据,很难判断公布的数据是否真实。

稀土是一种战略资源,而且开采得稍微少一点。如果它得不到保护,当我们完成开采时,我们将支付成百上千倍的价格从美国和日本购买它。西方国家可以从中国购买稀土,但它们必须是成品,而不是原材料。目前,我们也在这么做。世界上大多数稀土在中国加工,制成稀土金属和合金,然后运往世界各地。这是唯一一家拥有如此完整产业链的商店,但没有其他商店。中国是如何建立这种能力的?我们下次再谈。

责任编辑:怀蕾
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